2018年8月8日 星期三

芋頭、紫薯、紫心番薯

有三種食物,恐怕全港一半以上的人都會混淆,因其外形相近,中英文名稱亦很混亂。

首先,我們平時吃的「芋頭」,英文是 taro,很多人一想起「芋」就會覺得是紫色,其實芋頭是灰白色的!芋頭是中菜和中式甜品常見的食材,更是糭的常用配料。

一般人之所以見到「芋」會以為是紫色,有賴雪糕和西式甜品所賜,我們經常見到「香芋雪糕」、「香芋奶茶」、「香芋西米露」,那個「香芋」其實不是「芋頭」,更不是芋類,其正確學名是「參薯」,屬薯蕷類(yam),英文是 ube,所以「香芋味」食品的包裝上都會用 ube,由於以紫色見稱,所以又叫 purple yam,中文因此又稱「紫薯」。不知道中文為何會起用「香芋」一名,可能當初 ube 傳入華人地區的時候,因外形跟華人所認識的芋頭相似,於是以「香芋」為名吸引顧客購買。

而最容易跟紫薯混淆的就是「紫心番薯」,顧名思義,「紫心番薯」是番薯類,跟紫薯的薯蕷類不同,但從顏色上來看幾乎是孖生兄弟,「紫心番薯」英文是 purple sweet potato

綜合來說,「芋頭」和「紫薯」的外殼相似,但顏色不同,「紫薯」和「紫心番薯」則顏色相似,但質地不同。以味道來說,「芋頭」偏淡,「紫薯」清甜,「紫心番薯」最甜。

芋頭(taro)
參薯/紫薯(ube / purple yam)
紫心番薯(purple sweet potato)

2018年7月29日 星期日

怎樣省略句子?

英語的省略法ellipsis很常見,既可省下多餘的字句,亦可令句子更短小精悍,但稍一不慎,可能會誤以為對方寫錯。以下試舉幾個例子:

(1)
He has been the best football player ever.
He will always be the best football player ever.

上面句子可合而為一,寫成:
He has been, and will always be, the best football player ever.

這句不太難,只難在前後的 auxiliary verbs 要保持一致,例如前面是 has been,後面用 will 也要加上 be

(2)
Jason will take the east path.
Susan will take the east path.

要串聯以上兩句,很多人可能會寫:
Jason and Susan will take the east path.

這樣寫沒錯,只是程度稍低,另一種較像地道英語的寫法是:
Jason will take the east path and so will Susan.

(3)
Jason will take the east path.
Susan will take the west path.

上面兩句重複了 will take path,所以兩句合起來就是:
Jason will take the east path
and Susan the west.

這種寫法是很自然的英,只是很多人都怕錯。

(4)
He wants to buy a flat for his parents.
He can’t afford to buy a flat for his parents.

上面之間有矛盾的關係,要用連接詞 but,我看過很多人喜歡用 do so 做句尾:
He wants to buy a flat for his parents, but he can't afford to do so.

這樣寫沒錯,再簡潔一點就是連 do so 也省去:
He wants to buy a flat for his parents,
but he can't afford to.
注意最後的 to 一般要寫出來

(5)
The victim was filmed.
The video was uploaded onto the Internet.

最後舉這個例子是把兩個看似沒甚麼可省略的句子串聯起來:
The victim was filmed and the video was uploaded onto the Internet.

上句看上去十分正常,但因為兩句都是被動式,英語還容許省略第二句的 was,變成:
The victim was filmed and
the video uploaded onto the Internet.

相信很多人都會以為上句寫錯,但偏偏這才是地道的英

2018年6月16日 星期六

英文寫作的三大毛病

筆者過往工作上一直要審閱一大批譯稿,加上自己的實戰經驗,發覺一般人寫英文或中譯英的時候,表面看起來好像似模似樣,但其實仍然有很多細微的問題會忽略。我覺得多數人都會很留意 tense 問題,所以錯的機會較少,反而有三個地方,即使是大學修讀語言的人都經常出錯:

1. agreement
agreement 有很多種,但英文一般都是集中於 subject-verb agreement,尤其是句子一長,很多人都會寫錯,例如 A number of students take historysubject studentsa number of 是量詞,所以動詞 take agree with 名詞students,但如果是 The number of students taking history has decreasedsubject number,後面的 students 只是整個 noun phrase 的一部分,並不是主語,所以動詞 has decreased agree with 名詞 number

2. countability
很多人都知道英文名詞有分可數和不可數,不確定的話一查就知道,但問題是 countability 很多時候都不是一刀切,要視乎實際情況,例如 The box is made of metal,一般人都會緊記作為金屬的 metal uncountable,沒錯,但如果是 Industrial waste may release a large amount of heavy metals,這處是指多種不同的重金屬,所以 metal 又變成 countable。還值得一提,在英文裡一個可數的名詞,如果不是複數形式出現,而又不帶 article ‘a/an/the’,那麼這個名詞基本上是不能單獨出現的,舉例說「你認為電腦是否改變了我們的生活?」,如果寫 Do you think computer has changed our life?,這個 computer 是不能單獨出現的,這個情況一是把 computer 轉為複數,一是前面加上 the,例如:Do you think computers have changed our life? / Do you think the computer has changed our life?

3. collocation
所謂 collocation 是指詞語之間因為有一定的組合關係而必須相互搭配,這個文法是相對 advanced,中學未必會教得很仔細,但亦是很多人最容易出錯的地方,一個經典的例子是「下了一場大雨」,當中「大雨」是不能說 big / large rain,要說 heavy rain。另外有很多中文常用的配詞都不能直接轉換成英文,例如「我學了很多知識」不能說 I have learnt a lot of knowledge,因為 learn knowledge 在英文是不能搭配的,可以說 I have acquired a lot of knowledge 或者 I have improved / expanded / broadened my knowledge。又例如「這個問題已得到改善」不能說 This problem has been improved,我知道很多人都把「改善」等同 improve,但實情是英文不會說 improve a problem,只可以說 The problem has been solved / fixed / tackled / dealt with 等。又例如「政府必須加強管制」,很多人一看到「加強」會想起 strengthen ,結果寫成 The government has to strengthen regulations,殊不知 strengthen regulation 又是不能搭配,這個情況可以說 The government has to tighten regulations。相反來說,如果是「政府必須放寬管制」,很多人都會寫 loosen regulations,但正確寫法應該是 relax regulations

2018年5月25日 星期五

naked vs nude

naked nude 都是解作「赤裸」,有甚麼差別嗎?

兩者的意思都是指沒有穿衣服,但用法上一般不能互換,因為含義有所不同。

如果純粹指一個人沒穿衣服,不帶任何暗示,那一般會用 naked,例如:
He answered the door half naked.(他半裸着身體就去應門。)
The children ran naked on the beach.(那些小孩在沙灘上裸跑。)

從含義上來說,naked 可以帶有嚇人的意味,而 nude 則帶有誘人的意味,所以 nude 一般用於表示藝術層面的裸體,例如:
The body was found naked near the lake.(湖邊發現的屍體是赤裸的。)
The prisoners were stripped naked and whipped.(囚犯被脫光衣服,遭受鞭打。)
She worked as a nude model when she was young.(她年輕時曾當過裸體模特兒。)
The nude scenes in the film have been cut.(電影中的裸露鏡頭已被剪掉了。)

從以上推論,naked 所表示的赤裸可能是非自願甚至被迫的,而 nude 則以觀賞的態度展現眼前,例如:
She was shocked to find herself lying naked in bed when she woke up.(她醒來時發現自己在床上一絲不掛,當場嚇呆了。)
She became famous overnight after she posed nude for the magazine.(她為雜誌拍下裸照後一夜成名。)
Some of the resorts allow nude sunbathing on the beaches.(有些度假村允許在海灘上裸體曬太陽。)

最後要注意,nude 只能表示身體上的赤裸,但 naked 還可用於其他意思,正如中文也會用「赤裸裸」來表示毫不保留或毫無掩飾,例如:
The journalist revealed the naked truth about the scandal.(記者揭露了有關那宗醜聞赤裸裸的真相。)
The prime minister condemned the invasion as an act of naked aggression.(首相譴責這次入侵是赤裸裸的侵略行為。)

2018年5月12日 星期六

be it good or bad

不知道大家有沒有看過類似以下的句子:

After so many years, they are still waiting for any news about their missing daughter, be it good or bad.
(經過這麼多年,他們仍在等待失蹤女兒的消息,無論是好是壞。)

上句的 be,恐怕你怎麼查字典都未必有解釋,因為這個用法不是語義的問題,而是文法問題,為甚麼 be 可以這樣出現?

如果換個講法,可以用甚麼字去代替這個 be?沒錯,就是 whether it is (good or bad),一個 be 竟然如此神奇?

首先,要重提不久前,筆者曾經寫過關於 subjunctive mood(虛擬語氣)的用法,例如 He demanded that she leave immediately,句子中因使用 subjunctive,所以動詞 leave 要用原型。

同樣,be it good or bad 也是用了 subjunctive mood,句子由原本的 whether it is 改為 whether it be,符合 subjunctive mood 用動詞原型的規定,後來再以倒裝簡化為 be it ...,所以不知底蘊的人,單看 be 很難推敲到原來的寫法。再舉多個例子:

He decided to take the exam once again, be it successful or not.
(他決定再考一次,無論成功與否。)

2018年4月20日 星期五

related to vs relating to

英語除了有 related to,也有 relating to,很多人可能只知道前者,或不肯定後者怎樣用,結果一律只用前者。嚴格來說,兩者是有差別的,但相當細微。

簡單地說,related to 是「與 ... 相關」,relating to 是「有關 ...」,甚麼東西?不必驚訝,舉例說明就知道了。

Most juvenile crimes are related to drug abuse.
這句表示大多數青年罪行都與濫用藥物有關,related to 把兩種看似不相干的事物串聯起來,當中可能涉及前因後果。

Please help me find all the documents relating to the new staff.
這句表示所有關於新職員的文件,relating to 說明兩者有直接的從屬關係。

第二句如果你硬要用 related to,也不能說是錯。不過,有時兩者都可以用於同一句中,但意思有別,例如:

Anything relating to the disease is well recorded.
這句表示關於某種疾病的東西,如發病期、死亡率等,所指的是該疾病本身。

Anything related to the disease is well recorded.
這句可以表示與某種疾病有關的其他東西,如導致該疾病的不良習慣、感染該疾病的高危人士等,所指的是疾病以外的事物。

最後值得一提,relating to 一般要緊接名詞後面,譬如 reports relating to car accidents,而 related to 除了可緊接名詞,也可放在 verb to be 後面,譬如 discoveries related to genes / Tax rates are closely related to income

2018年4月14日 星期六

比較 concern 和 worry

concern worry 都可以表示擔心或憂慮,很多人以為它們的用法差不多,實際上兩者雖然很相似,但又不完全一樣,相比起來多數人會用錯 concern

先說說兩詞相似的地方,concern worry 經常都是以形容詞的形式出現,例如:
She is concerned/worried about her appearance.
這個用法大多數人都知道,亦是最少出錯。

另外,兩詞都可以用 It What 開頭,例如:
It concerns/worries us that he hasn’t been in contact with anyone.
What concerns/worries me is how I am going to find another job.
較少人知道這個用法,但其實很好用。

以上的用法可以延伸到其他名詞或片語,例如:
Political issues never concern me.
The drastic changes in the climate are worrying scientists.
這個用法更少人會用,可能怕出錯,但英文又真的這樣用。

雖然 concern worry 確實很相近,但兩者不同的地方在於 worry 可以用作 intransitive(不及物),但 concern 不能,甚麼意思?舉例說:
They worry that they would fail the exam.
這句不能說 They concern that they would fail the exam,最多只可以說 They are concerned that they would fail the exam

很多人都知道 worry about 很常用,因此以為 concern about 也沒問題,但事實上是錯的,例如:
They worry too much about their children.
這句不能說 They concern too much about their children.
My mother is worrying about my father’s health.
這句不能說 My mother is concerning about my father’s health.

正因為 worry 可以不及物,所以日常用語可以說 Don’t worry / Don’t worry about it,但不能說 Don’t concern / Don’t concern about it